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Cacao y chocolate: con multitud de propiedades si sabemos elegirlo bien

Cacao y chocolate: con multitud de propiedades si sabemos elegirlo bien

¿Chocolate o cacao? A muy pocas personas les desagrada este dulce… aunque no hay que olvidar que cuanto más puro sea más beneficioso es para nuestra salud, ya que se ingieren menos grasas y azúcares y llegan al organismo todas sus propiedades. La fermentación y el secado del cacao son pasos determinantes en la calidad del producto final. El cacao natural es rico en antioxidantes, con un buen perfil nutricional y ofrece numerosos beneficios para la salud. Pero no debe confundirse con el cacao en polvo azucarado, ya que en estas versiones el 80 % del contenido es azúcar.

 

El cacao es un árbol procedente de América que produce un fruto del mismo nombre que se puede utilizar como ingrediente para alimentos entre los que destaca el chocolate

El cacao cuenta con un alto índice de grasas (sobre todo saturadas, y en menor medida, monoinsaturadas y poliinstauradas), hidratos de carbono y proteínas, pero también contiene potasio, fósforo, magnesio y antioxidantes. El cacao aporta energía por lo que suele indicarse a personas que realizan actividades deportivas

 

Uno de los principales usos del cacao es para hacer chocolate y se utiliza el polvo como la grasa que se obtiene de la trituración de su fruto una vez fermentado. De este fruto se consigue tanto el polvo de cacao como la manteca. Ambas se suelen mezclar junto a azúcares refinados y leche; dependiendo de la cantidad que se utiliza de cada uno surgen los distintos tipos de chocolate. Cuanto mayor sea el porcentaje de cacao, mejor. Un chocolate compuesto por un 75 % de cacao o más tiene cabida dentro de una dieta saludable, consumido con moderación (unos 20 gramos o menos).

 

Según el Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación (Eufic), desde su descubrimiento “se han desarrollado más de cien usos medicinales del cacao. Los tratamientos que utilizan los recursos del árbol del cacao sirven para curar o aliviar el cansancio, la delgadez extrema, la fiebre, los problemas cardiacos, la anemia o los problemas renales e intestinales”. 

 

Propiedades saludables del cacao: 

 

Diversos estudios demuestran que el cacao posee grandes propiedades saludables, sobre todo en cuanto al sistema cardiovascular. Los flavonoides, que generalmente se encuentran en los vegetales, también están presentes en el cacao y son antioxidantes que ayudan a prevenir algunas enfermedades del corazón. Estos antioxidantes, además, tienen beneficios sobre las células, a las que ayuda a proteger de ataques de los radicales libres para evitar que estas envejezcan. Otro de los componentes que ayuda a esta protección es el ácido oleico.

Los flavonoides aportan además beneficios al sistema cerebral, mejorando la memoria y otros procesos cognitivos. El cacao y el chocolate además favorecen la producción de endorfinas, lo que produce un mejor estado de ánimo. Otros elementos como el triptófano la feniletilamina también contribuyen a un estado anímico más positivo. 

Publicado
el 06-07-2021
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